Un nuovo passato – Grazia.it – .

Per 80 anni la famiglia della fotografa Maria Mavropoulou è fuggita da guerre e dittature, perdendo ricordi e fotografie. L’artista ha chiesto all’intelligenza artificiale di reinventare la storia dei suoi cari

Il titolo dice tutto: Immagini immaginate. Cioè “immagini immaginate”. Così l’artista greco-russa Maria Mavropoulou ha definito il suo ultimo progetto: oltre 400 immagini che sembrano “scatti” tratti dal suo album di famiglia. In realtà non sono fotografie, ma invenzioni realizzate con l’Intelligenza Artificiale.

«I miei antenati e i miei genitori si sono spostati più volte da un Paese all’altro del mondo e parte dei loro ricordi, documenti, fotografie sono andati perduti. Mio nonno paterno lasciò la Grecia quando era ancora ragazzo. La sua famiglia era comunista e, durante la guerra civile negli anni Quaranta, fuggì in Uzbekistan, allora parte dell’Unione Sovietica. Mia madre è russa, lei e mio padre si sono conosciuti lì e si sono sposati. Sono nata nel 1989 e avevo quasi un anno quando i miei genitori tornarono in Grecia”, racconta Maria.

Maria Mavropoulou (3)

Mavropoulou per Immagini immaginate ha utilizzato DALLE, un algoritmo di Intelligenza Artificiale sviluppato da Open AI, la stessa azienda di ChatGPT, in grado di generare immagini partendo da testo. «Di solito al programma viene chiesto di creare un’immagine il più vicino possibile a quella desiderata. La mia è stata più una collaborazione.

Dopo aver fornito alcune informazioni e suggerimenti scritti (ad esempio: “C’è una famiglia riunita a pranzo in un giorno festivo negli anni ’90 in Grecia”) ho lasciato all’algoritmo la libertà di creare”. Come? In sostanza, elaborando migliaia, milioni di fotografie di famiglia scattate in situazioni simili. «L’algoritmo prevedeva quattro versioni ogni volta. Il che è cambiato se ho ripetuto la stessa richiesta. La cosa sorprendente è che l’Intelligenza Artificiale sembrava saperne più di me su alcuni dettagli come la divisa che mia madre indossava al lavoro o alcuni elementi della casa dove viveva la nostra famiglia. Mia madre, vedendo i risultati, si è commossa più volte”. Un altro aspetto interessante, spiega Maria, è che, pur fornendo all’algoritmo input piuttosto generici, questo otteneva sempre immagini simili tra loro. «L’Intelligenza Artificiale ha in qualche modo fornito una “media statistica” delle fotografie che le persone avevano scattato e pubblicato su Internet. E tutte le famiglie seguono gli stessi cliché: feste di compleanno, matrimoni, pranzi, vacanze… Tutti noi vogliamo immortalare il meglio della nostra storia”.

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Mavropoulou ha chiesto all’algoritmo di ricreare per lei anche momenti di vita che non sono mai accaduti e che avrebbe voluto accadessero. Il risultato, dice, è stato terapeutico. «La mia famiglia è tornata in Grecia senza niente, i miei genitori hanno dovuto vendere tutto ciò che possedevano in Uzbekistan. Dovevano ricominciare da zero. Non ho avuto un’infanzia facile perché non potevamo permetterci di andare in vacanza, non ho mai fatto una festa di compleanno: creare immagini di momenti felici che avrei voluto vivere era un modo per sopperire a quella mancanza. Lo stesso quando si è trattato di colmare le lacune rispetto ad alcuni parenti che non ho mai conosciuto, come i miei nonni materni. Adesso ogni volta che guardo l’immagine che l’Intelligenza Artificiale ha creato di mia nonna materna mi sembra che sia proprio lei, anche se non so che aspetto avesse.”

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Ma Immagini immaginate, nelle sue intenzioni, induce a numerose riflessioni. «Le fotografie sono sempre state ritoccate e, a partire da Photoshop, modificarle è diventato alla portata di tutti. Ma ora stiamo entrando in una nuova fase in cui le foto e i video creati dall’Intelligenza Artificiale sono assolutamente realistici. Per la prima volta nella storia dell’umanità non possiamo più fidarci di un’immagine. Ed è una svolta decisiva perché da sempre definiamo reale solo ciò che vedono i nostri occhi”.

Mavropoulou ha riflettuto anche su quei milioni di persone che vivono in zone di guerra o che fuggono dai conflitti. «Ho pensato alla Siria, all’invasione russa dell’Ucraina, più recentemente a ciò che sta accadendo in Palestina. Per chi tenta la fuga, definire la propria storia, le proprie origini è fondamentale.”

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In lavori precedenti, Mavropoulou ha indagato su come l’Intelligenza Artificiale rappresenti il ​​maschile e il femminile. Lo ha fatto con immagini che, nel 2021, hanno fatto parte di una mostra collettiva I suoi dati. «Gli algoritmi vengono addestrati su contenuti, testi e immagini, creati da esseri umani. I sistemi di Intelligenza Artificiale adottano gli stereotipi diffusi nella società. Ma invece di incolpare le macchine e chiederci come rendere gli algoritmi più equi e inclusivi, dovremmo eliminare i pregiudizi nella realtà. Vogliamo correggere la società o ciò che la riflette?”.

Immagini di Maria Mavropoulou

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